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Venezolanos pagan gasolina con cigarros y arroz por crisis petrolera

Redacción Oink Oink
Despachador de gasolina en Venezuela acepta el trueque por crisis económica (Imagen: Especial)

Los automovilistas en la Venezuela han disfrutado durante mucho tiempo de la gasolina más barata del mundo, con un combustible tan fuertemente subsidiado que un tanque lleno en estos días cuesta una pequeña fracción de un centavo estadounidense.

Pero la economía en el país sudamericano está tan desordenada que los conductores ahora están pagando con un poco de comida, una barra de chocolate o simplemente un cigarrillo.

El trueque ha despegado ya que la hiperinflación hace que el papel moneda de Venezuela, el bolívar, sea difícil de encontrar y hace que algunas denominaciones sean casi inútiles, para que nadie las acepte.

Un cigarro a cambio de recibir gasolina en Venezuela (Imagen: Especial)

Sin efectivo en sus billeteras, los conductores a menudo entregan a los asistentes de la gasolinera una bolsa de arroz, aceite de cocina o lo que esté al alcance.

Se puede pagar con un cigarrillo“, dijo Orlando Molina, llenando su automóvil en Caracas. “Diablos, no es ningún secreto para nadie que no sirve para nada el bolívar”.

Conductores con las manos vacías se dejan pasar sin pagar nada

La gasolina es tan barata que los empleados de la estación ni siquiera saben el precio. Los conductores con las manos vacías se dejan pasar sin pagar nada, explica The Washington Post.

Este sistema de trueque, aunque quizás sea la envidia de los conductores con problemas de liquidez fuera del país, es solo otro síntoma de la locura en Venezuela.

La nación sudamericana de aproximadamente 30 millones de personas se ve afectada por una crisis política y económica cada vez más profunda. La gente vive con la persistente sensación de que cualquier cosa, desde violentas protestas callejeras hasta una falla de energía masiva, podría llevar sus vidas al caos en cualquier momento.

Más de 4 millones de venezolanos han huido del país en los últimos años, escapando de bajos salarios, hospitales rotos, servicios básicos fallidos y falta de seguridad.

El Fondo Monetario Internacional dice que se espera que la inflación alcance un asombroso 200 mil % este año. Venezuela bajó cinco ceros de su moneda el año pasado en un inútil intento de mantenerse al día con la inflación. Los altos precios devoraron rápidamente las nuevas denominaciones.

El billete más pequeño en circulación, 50 bolívares, vale aproximadamente un cuarto de un centavo de los Estados Unidos. Los autobuses urbanos e incluso los bancos no lo aceptan, argumentando que se necesitaría un fajo tan grueso de facturas para pagar incluso los artículos más modestos que no valdría la pena. La factura más grande, 50 mil bolívares, equivale a 2.50 dólares.

Venezuela, que se encuentra en la cima de las mayores reservas de petróleo del mundo, alguna vez fue rica. Pero la economía ha caído en la ruina debido a que los críticos dicen que han sido dos décadas de corrupción y mala gestión bajo el dominio socialista.

Llenan de gasolina a un automóvil en Venezuela (Imagen: Especial)

El control del poder del presidente Nicolás Maduro está bajo el desafío del político opositor Juan Guaidó, que cuenta con el respaldo de Estados Unidos y de más de 50 países que sostienen que la reelección de Maduro en 2018 fue antidemocrática.

Los precios de la gasolina son un asunto gravemente mortal en Venezuela. Aproximadamente 300 personas murieron en 1989 durante los disturbios que estallaron después de que el presidente del país ordenara un aumento modesto en los precios del combustible.

En medio del colapso económico, Maduro no ha aumentado sustancialmente los precios de la gasolina, una estrategia que probablemente se reforzó después de las protestas violentas que recientemente obligaron al presidente de Ecuador a retroceder los planes para poner fin a los subsidios al combustible allí.

Maduro ha reconocido que la compañía petrolera estatal, PDVSA, pierde miles de millones de dólares al año debido a la discrepancia entre el precio de la gasolina y los costos de producción.

A lo sumo, un tanque de gasolina venezolana históricamente ha costado el equivalente de unos pocos centavos de dólar estadounidense. Debido a la inflación y la devaluación de la moneda, eso se ha hundido aún más.

Conductores pagarían con gusto el precio real de la gasolina

Crisis en Venezuela (Imagen: Especial)

La mayoría de los conductores pagarían con gusto el precio real de la gasolina si el gobierno usara las ganancias para invertir en servicios.

La gasolina en la capital venezolana de Caracas, la sede del poder y el centro de población más grande, hasta ahora ha sido inmune a la escasez y a las líneas de una milla de largo que afectan a otras partes del país y pueden dejar a los conductores esperando durante días para llegar a la bomba. Los funcionarios culpan de la escasez a las sanciones de Estados Unidos contra PDVSA.