Trabajar mientras se cría a hijos aumenta discriminación laboral, revela estudio

Hay empleados que deben demostrar que todavía pueden trabajar horas extras y se ofrecen a jornadas más largas
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Antes, el trabajo siempre había sido lo primero, algo que había sido clave para salir adelante. De regreso al trabajo como madre o padre se estaba estresada porque no podías controlar tu tiempo.

Este estrés no es exclusivo de unos cuantos. Muchas personas se enfrentan a la misma presión, porque vivir a la altura de los ideales del lugar de trabajo a menudo no es compatible con las responsabilidades de cuidado, niños.

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Esto perjudica a los cuidadores, que estadísticamente son más propensos a ser mujeres. Muchos de nosotros respondemos minimizando estas responsabilidades o convenciendo a los colegas de que podemos hacer tantas horas extras como antes, porque sabemos que si no lo hacemos, corremos el riesgo de ser víctimas de los numerosos prejuicios que frenan a las madres.

Bienvenido al mundo de la “crianza secreta“. La economista Emily Oster acuñó esta frase identificable en un artículo de 2019 en el que instaba a los padres a “sincerarse” sobre la naturaleza de sus vidas. Y aunque la pandemia, y nuestro cambio abrupto al trabajo desde casa, ha forzado a muchas de nuestras manos, no está claro si revelar las responsabilidades que tenemos fuera de la oficina traerá un cambio significativo.

Percepciones de género y cultura laboral

La crianza secreta puede comenzar desde el embarazo. Las investigaciones muestran que algunas mujeres ocultan sus embarazos, especialmente en roles en los que sienten que tienen que competir con los hombres y no quieren revelar nada que pueda “estorbar” el trabajo. Las mujeres trabajadoras a menudo sienten la necesidad de ir “más allá” de los estándares normales durante el embarazo, mostró otro estudio, además de ocultar cualquier enfermedad por temor a parecer poco fiables.

Continúa después del nacimiento

Las mujeres informan que quieren ocultar la lactancia materna en el trabajo porque es un tabú, y hacerlo es una diferencia de género tan obvia que resalta su nueva condición de madres. Hay muchas anécdotas sobre mujeres que se sienten obligadas a demostrar que todavía pueden trabajar horas extras y se ofrecen a trabajar incluso cuando sus hijos están enfermos, así como sobre aquellas que deliberadamente no comparten fotos de sus hijos ni hablan de ellos en absoluto.

La evidencia nos dice que la maternidad es una de las principales fuentes de debilidad en las trayectorias profesionales.

Que las mujeres sientan la necesidad de comportarse de esta manera no es ninguna sorpresa. Durante mucho tiempo se ha considerado que las madres están menos comprometidas y son menos competentes en un entorno laboral. Se pasan por alto para los ascensos con mayor frecuencia que los padres y tienen menos probabilidades de ser contratados que los que no son madres.

Cuando la flexibilidad está disponible, quienes la utilizan se enfrentan a prejuicios y es más probable que se encasillen en roles con menos responsabilidad. Sabemos que la brecha salarial entre hombres y mujeres aumenta después del parto; los salarios de las madres trabajadoras disminuyen por cada hijo que tiene una mujer.

“La evidencia nos dice que la maternidad es una de las principales fuentes de debilidad en las trayectorias profesionales”, dice Shireen Kanji, profesora de trabajo y organización en la Universidad Brunel de Londres.

Por supuesto, algunas mujeres cambian de trabajo o abandonan la fuerza laboral debido a estas presiones. Este problema estructural es, de alguna manera, un legado de creencias que aún prevalecen en países individualistas como los Estados Unidos de que los buenos padres mantienen a la familia y las buenas madres se quedan en casa.

Las encuestas muestran que estas actitudes sociales todavía existen: tanto mujeres como hombres informan que trabajar hace que sea más difícil ser buenos padres. Solo un tercio de los encuestados en la misma encuesta del Pew Research Center pensó que trabajar a tiempo completo era lo mejor para las madres, mientras que el 21% estuvo de acuerdo en que las mujeres con niños muy pequeños no deberían trabajar por un salario en absoluto.

“Normalización del trabajo”

En este momento, como muchos de nosotros trabajamos desde casa en medio del Covid-19, la paternidad es más visible que nunca. La pandemia ha difuminado las líneas entre la familia y el trabajo, provocando un estrés sin precedentes en los padres que se han visto obligados a combinar el trabajo y el cuidado de los niños. El malabarismo ha sido obvio: los niños aparecen en las videollamadas del trabajo, las reuniones se reprograman en torno a ellos y los padres prometen respuestas laborales rápidas, una vez que los niños están en la cama. Sin embargo, aunque la pandemia ha recorrido un largo camino hacia la normalización de algo previamente oculto, los prejuicios asociados contra las madres no han desaparecido.

De hecho, el hecho de que el cuidado de los niños sea más evidente podría simplemente reforzar las actitudes negativas hacia las responsabilidades del cuidado. La tensión de trabajar mientras se cría a los hijos podría hacer que el juicio y la discriminación sea más probable.

Los aspectos de la crianza de los hijos probablemente permanecerán en secreto, incluso si los niños siguen interrumpiendo las videollamadas. Nos encogemos de hombros y estamos de acuerdo en que sí, son bastante lindos, enmascarando el estrés que burbujea debajo de la superficie.

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