¿Podrían los trabajadores jóvenes cambiar el futuro laboral?

La pandemia muestra que, básicamente, no tienes los derechos de los trabajadores que marca la ley
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La pandemia está impulsando el interés de los trabajadores jóvenes en los sindicatos. ¿Podría esto revertir el declive de la y traer un cambio real?  La pandemia definitivamente muestra que, básicamente, no tienes los derechos de los trabajadores. Históricamente, los sindicatos han tenido menos atractivo para los trabajadores informales más jóvenes. Pero a medida que la vida laboral se ha vuelto cada vez más impredecible y los trabajos menos estables, hay personas que han redescubierto los beneficios de la acción colectiva.

Algunos expertos laborales dicen que la pandemia podría abrir la puerta a más demandas de los trabajadores jóvenes.

Por ejemplo, los sindicatos de los países industrializados han luchado tanto para retener a los miembros mayores como para reclutar a los más jóvenes. En Reino Unido y Francia, la densidad sindical es aproximadamente la mitad de lo que era en el apogeo de los sindicatos (aunque, en ese entonces, todavía era una minoría de trabajadores que estaban sindicalizados). La situación es aún más grave en Estados Unidos, donde la afiliación sindical ha caído de alrededor del 25% de la fuerza laboral en 1970 al 10% en la actualidad.

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¿Cuál es la tendencia de los sindicatos con los jóvenes?

La tendencia general ha sido que los sindicatos atraigan a empleados de mediana edad y mayores, por lo general en trabajos permanentes a tiempo completo en el sector público o en industrias en las que los sindicatos han sido históricamente importantes. Pero tales industrias se han enfrentado a un declive constante, mientras que los sindicatos han tendido a tener menos impacto en campos como el comercio minorista, la restauración y la hostelería. Esos son los tipos de trabajo en los que comienzan muchos jóvenes, a menudo en puestos temporales o por contrato mal remunerados.

Los trabajadores más jóvenes también son los más afectados por la creciente inestabilidad del mercado laboral y el auge de la economía de los gig. Los contratos suelen ser a más corto plazo y las horas menos seguras, y aunque el trabajo en la economía de conciertos puede generar buenas ganancias sin que los trabajadores estén vinculados a contratos, también les ofrece pocas protecciones. A medida que las empresas se resisten a la presión para tratar a las personas que trabajan para ellas como empleados, las empresas “ponen a prueba deliberadamente los límites de la regulación de los mercados laborales en el Reino Unido y también a nivel internacional”, dice Melanie Simms, profesora de trabajo y empleo en la Universidad de Glasgow.

Pero aunque es posible que no estés afiliado a sindicatos tradicionales, eso no significa que los trabajadores jóvenes hayan rechazado por completo la idea de organizarse. Algunos simplemente lo han hecho a su manera, en una tendencia que comenzó antes de la pandemia pero que desde entonces ha ganado una nueva resonancia.

Freelancers Union, por ejemplo, es una organización sin fines de lucro que representa a trabajadores independientes en Estados Unidos que anteriormente pueden haber caído entre las brechas de los sindicatos tradicionales. Este no es un sindicato tradicional, ya que no cobra las cuotas de los miembros (aunque recibe ingresos de las inscripciones al seguro médico). Tampoco negocia contratos laborales. Freelancers Union ha existido de alguna forma desde 1995, pero su mayor éxito se produjo en 2017, con la aprobación de la Ley Freelance Is not Free en la ciudad de Nueva York. Esta ley fortaleció las protecciones para los autónomos, incluido el derecho a un contrato y pago puntual. Al hacer esto, alcanzó el objetivo de un sindicato tradicional: el mandato de mejores condiciones laborales. Pero este éxito no se produjo a través de la ruta tradicional de negociar directamente con los empleadores.

También ha habido otros casos de trabajadores jóvenes que abrieron su propio camino de acción colectiva en respuesta a problemas modernos. Por ejemplo, en Filadelfia, ha surgido una nueva generación de sindicatos en los últimos años, encabezada por izquierdistas de entre 20 y 30 años que trabajan principalmente en la industria de servicios. Han estado presionando por mejores derechos laborales para ellos, pero también conectando esos derechos con movimientos de justicia social más amplios, como las campañas contra el racismo o la reforma policial.

Este tipo de plataforma amplia también está presente en los grupos de presión de los empleados que han surgido en lugares a los que los sindicatos tradicionales no suelen llegar. Por ejemplo, Amazon ha impedido que los empleados de Estados Unidos se sindicalicen. Pero, en 2019, se formó el movimiento Amazon Employees for Climate Justice. Inicialmente presionando por una acción más fuerte de la compañía contra los problemas climáticos, su defensa se ha expandido para incluir temas como mejores protecciones de Covid-19 para los empleados de Amazon y tiempo libre para votar.

Crisis podría traer algunas ventajas para los trabajadores

Cuando golpeó la pandemia, los tipos de trabajadores a los que apelan estos nuevos grupos estaban entre los más afectados. En Estados Unidos, entre marzo y junio de 2020, los jóvenes de 20 a 24 años perdieron sus trabajos más rápido que otros grupos de edad. Y según el Trades Union Congress, una confederación de sindicatos del Reino Unido, las dos industrias del Reino Unido con mayor proporción de jóvenes: alimentación y alojamiento; y las artes, el entretenimiento y la recreación, son también las dos industrias que más luchan.

Anna Stansbury, que investiga la desigualdad y la política social en la Universidad de Harvard, cree que “uno de los efectos más duraderos de la pandemia será convencer a una franja más amplia de personas de que unirse a un sindicato podría ser útil para ellos”. También cree que la seguridad en el lugar de trabajo a la luz de Covid-19 será el factor clave.

Sin duda, es demasiado pronto para decir si el efecto Covid-19 será, en última instancia, solo otra anomalía en la tendencia general que se aleja de la sindicalización de los jóvenes. Pero esta crisis podría traer algunas ventajas para los trabajadores.

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