¿Cuándo debes ayudar a tus compañeros de trabajo y en qué casos pensarlo dos veces?

¿Cuándo fue la última vez que ayudaste a un colega en el trabajo?
(Imagen: pixabay)

Ayudar en el lugar de trabajo puede tomar varias formas, por ejemplo, capacitar a un pasante, consolar a un colega en apuros o asumir un trabajo adicional para completar un proyecto de equipo.

Si tu organización tiene una cultura laboral competitiva es posible que ayudar a otros en el lugar de trabajo no esté en la parte superior de tu lista de prioridades. Sin embargo, investigaciones sugieren que los lugares de trabajo más útiles en realidad funcionan mejor; producen productos de mejor calidad y tienen mayores ventas. Y ayudar a otros en el trabajo se siente bien.

Imagen: unsplash @dylandgillis

Si no recuerda la última vez que le echó una mano a un compañero de trabajo, las tres preguntas siguientes pueden ayudarlo a comenzar a pensar en sus interacciones en el trabajo y en cómo podría ser más útil para los demás en el lugar de trabajo.

¿Cuándo es más probable que ayudes a otros en el trabajo?

¿Es más probable que ayude cuando un colega te pide ayuda o cuando percibes la necesidad de ayudar sin que te pidan nada?

Sorprendentemente, la ayuda proactiva a veces puede ser problemática. Un estudio reciente encuestó a 51 empleados de diversas industrias sobre sus comportamientos de ayuda proactivos y reactivos. Calificaron cuánto ayudaron a sus compañeros de trabajo a progresar, lidiar con problemas o evitar problemas potenciales, ya sea sin que se les preguntara o cuando sus compañeros de trabajo solicitaron ayuda explícitamente.

El estudio descubrió que cuando las personas participaban en la ayuda reactiva, ayudando cuando se les pedía, recibían más gratitud. A su vez, los ayudantes percibieron que tenían un mayor impacto y se sintieron más comprometidos en el trabajo al día siguiente. En pocas palabras, los ayudantes reactivos se sintieron bien después de ayudar.

Pero ese no fue el caso de los ayudantes proactivos. Los ayudantes proactivos no recibieron tanta gratitud, lo que pareció disminuir los beneficios psicológicos para ellos.

Incluso el ayudante con la motivación más altruista quiere sentirse bien con la contribución que está haciendo, y los buenos sentimientos que obtenemos de la ayuda reactiva nos animarán a ayudar en el futuro.

Esto no significa que nunca debamos ofrecer ayuda proactiva, pero debe hacerse con cuidado. En lugar de lanzarse y arreglar algo, puede ayudar a un colega a encontrar sus propias soluciones. Aún mejor, puede fomentar la ayuda reactiva comunicándole a sus colegas que estás dispuesto a ayudar si es necesario, aumentando la probabilidad de que pidan ayuda directamente.

¿A quién sueles ayudar en el trabajo?

Lo más probable es que compartan muchas características contigo, como raza, género o estatus socioeconómico. La investigación muestra que la homofilia, la tendencia a conectar con personas que son similares a nosotros, estructura nuestras redes sociales en el trabajo. Como resultado, tu ayuda puede estar restringida a un grupo homogéneo de compañeros de trabajo, limitando tus esfuerzos.

De hecho, la investigación sugiere que las personas son menos útiles en grupos de trabajo más diversos. Un estudio de 2009 de 1762 empleados de una gran empresa de electrónica en Corea, que representa a 96 unidades de trabajo separadas, encontró que en grupos más diversos (en términos de género y educación), los encuestados observaron menos de los siguientes comportamientos entre compañeros de trabajo: 1) salir de su manera de ayudar a otros con problemas laborales, 2) mostrar preocupación y cortesía genuina hacia los demás, y 3) ayudar voluntariamente a los nuevos empleados a adaptarse al trabajo.

Además de la homofilia, este patrón probablemente también esté relacionado con el sesgo intergrupal. El sesgo intergrupal hace que evaluemos subconscientemente a quienes son similares a nosotros de manera más favorable que a quienes no lo son, por ejemplo, al determinar la valía percibida de alguien que necesita nuestra ayuda. O al decidir quién es digno de confianza, lo que también tiene un gran impacto en nuestra probabilidad de ayudar a los demás.

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