¿Por qué volver a capacitarte no siempre te garantizará un nuevo trabajo?

¿Tiene sentido capacitar a millones de personas?
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La pandemia ha amplificado la narrativa que estar mejor preparado es la respuesta al desempleo y la movilidad ascendente. Pero, ¿es realmente una respuesta para los problemas de la fuerza laboral?

Alberto en septiembre comenzó un curso de ingeniería de software a tiempo completo de tres meses. Él dice que un cambio lo había pensado hace algún tiempo, y la pandemia fue solo el empujón que necesitaba. Agrega que su afinidad por la tecnología parecía hacer que la carrera fuera una buena opción, pero las llamadas regulares de la industria para más codificadores ciertamente ayudaron a tomar su decisión.

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“Parece que tarde o temprano todo el mundo debería lanzarse a este entorno”, dice.

A medida que la pandemia ha dejado a millones sin trabajo y está acelerando la remodelación de industrias enteras, los trabajadores de todo el mundo están viendo señales de que las nuevas habilidades serán la clave para un empleo estable en la ‘nueva normalidad’.

¿Tiene sentido capacitar a millones de personas?

Los expertos dicen que tiene poco sentido capacitar a millones de personas en nuevas habilidades técnicas si no hay suficientes trabajos al final.

“Quizá podría funcionar para un individuo, pero no funciona como política económica”, dice Gordon Lafer, economista de la Universidad de Oregon. “Cada vez que hay un problema económico, se saca a relucir la capacitación laboral … y nunca funciona”.

Prepararse para el futuro

En enero, Juana consiguió una plaza en un curso gratuito de cuatro meses dirigido a mujeres. El curso de este año terminó en abril, en el pico de la primera ola de la pandemia, y casi siete meses después, solo cuatro compañeros de su clase han encontrado trabajo en la industria.

“También te enfrentas a otras personas que han aprovechado la pandemia para aprender a codificar. Entonces, hay más personas con más habilidades, pero hay menos trabajos”, agrega Juana.

La idea de que la posición precaria en la que se encuentran los trabajadores en la actualidad podría resolverse mediante la capacitación es particularmente ilógica, dice Lafer, quien ha estado estudiando programas de capacitación laboral en Estados Unidos desde la década de 1980. La gente está sin trabajo porque la pandemia ha cerrado grandes extensiones de la economía, no por falta de habilidades. “Si la capacitación laboral iba a funcionar alguna vez, no es ahora”, dice.

Pero incluso antes de la pandemia, la narrativa de la recapacitación estaba en terreno inestable. A medida que las fuerzas gemelas de la globalización y el progreso tecnológico han erosionado los trabajos manuales bien remunerados y el trabajo de oficina de rutina, los gobiernos lo han promovido regularmente como la solución.

Brecha entre las habilidades

La lógica es que a medida que industrias como la manufactura declinan y otras como el auge de TI, existe una brecha creciente entre las habilidades que los empleadores necesitan y las de los trabajadores, particularmente en los campos relacionados con STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas). Enseñar a los trabajadores habilidades en demanda, como la codificación, podría matar dos pájaros de un tiro: satisfacer las necesidades de la industria y ayudar a los trabajadores desplazados a renovar sus carreras.

Pero la evidencia no respalda la afirmación de una “brecha de habilidades”.

La execonomista jefe del Departamento de Trabajo de Estados Unidos, Heidi Shierholz, ha señalado que la señal más clara de tal problema serían las ocupaciones con una combinación de bajo desempleo y fuerte crecimiento salarial, lo que refleja la competencia por aquellos con habilidades en demanda. Pero esta evidencia es una falta constante; en 2018, solo se acercaron ocupaciones en el ámbito legal. En realidad, los empleadores informan que tienen dificultades para contratar porque los salarios que ofrecen no coinciden con las habilidades que buscan, dice.

Entonces, ¿por qué los responsables de la formulación de políticas y los líderes empresariales continúan centrándose en la reconversión?

Puede ser una salida fácil culpar las escasas perspectivas laborales de los trabajadores a su incapacidad para adquirir las habilidades adecuadas en lugar de enfrentarse a cambios estructurales más profundos en la economía.

Una mejor opción podría ser un impulso para mejores salarios y condiciones en otras industrias en demanda que emplean a muchas personas pero son mal recompensadas, como la construcción, la atención médica y la educación. Pero ese debate es polémico, hay que admitirlo.

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