¿Por qué los osos de peluche se llaman Teddy y son un negocio millonario?

Se cumplen casi 120 años desde que los osos de peluche aparecieron por primera vez en escena
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Los osos de peluche nacieron en 1902 gracias a una caricatura política. Representaba un viaje de caza realizado por el presidente Teddy Roosevelt, mostrando que él se negó a dispararle a un cachorro de oso herido porque sentía que era antideportivo. El fabricante de juguetes estadounidense Morris Michtom aprovechó la popular historia y creó “Teddy’s Bear“. Otros fabricantes se dieron cuenta rápidamente, pero ninguno más que la empresa alemana de juguetes de peluche Steiff, que rápidamente se convirtió en una marca mundial debido a la calidad de construcción de sus ositos de peluche y así nació una industria con muchas ganancias.

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Destaca el caso del oso de peluche Steiff Large Display vendido en 2006 por la cantidad de 35 mil 620 dólares. Con 45 pulgadas de alto y lanzado en 1906, este es uno de los modelos Steiff más grandes y antiguos que se conocen. El bisabuelo del vendedor originalmente era el propietario del oso, aunque se desconoce cómo o cuándo se adquirió por primera vez.

Pasó muchos años en exhibición en una zapatería en Massachusetts antes de ser subastado. También vivía en la casa del propietario, donde rara vez se mostraba y generalmente se mantenía alejado de los niños curiosos.

Cumplen 118 años de historia los osos de peluche

En los 118 años desde que los osos de peluche aparecieron por primera vez en escena, un aniversario que se celebra en noviembre, estas criaturas que se pueden abrazar se han convertido en un símbolo universal de comodidad que atrae a niños y niñas, jóvenes y ancianos, compradores ocasionales y aficionados serios.

Tan tremendamente popular es el oso de peluche, que encarna el espíritu de la infancia, que la gente de al menos tres países, Estados Unidos, Gran Bretaña y Alemania, afirman haberlo inventado.

Ahora, uno de los cuatro artículos de colección más importantes del mundo, junto con monedas, sellos y muñecos, los ositos de peluche están esparcidos por las salas de juegos, colocados en mesas o escritorios, exhibidos en estantes y guardados con amor debajo de las colchas de los dormitorios.

En todo el mundo, alrededor de 5 mil  artistas se ganan la vida diseñando osos de peluche hechos a medida.

Hasta 2 mil tiendas especializadas en osos de peluche en Estados Unidos venden millones cada año y, en un día cualquiera, se subastan hasta 20 mil osos de peluche en eBay.

Amor de viejos amigos

Las pasiones por estos animales de peluche son profundas, tan profundas como los recuerdos de la infancia. En Naples, Florida, en el museo de osos de peluche más grande de Estados Unidos, no es raro que las personas mayores pregunten si pueden donar sus colecciones.

“Han sido amigos durante 60, 70, 80 años, y estos hombres y mujeres ancianos parecen más preocupados por las secuelas de sus osos que por las suyas propias”, dice George Black, curador del museo.

Hace dos semanas en Binghamton, Nueva York, Mindy Kinsey, editora de Teddy Bear and Friends, una revista para coleccionistas, se encontró con una mujer que había construido un ala en su casa para su colección de más de 2 mil osos de peluche. Aproximadamente el 24% de los 40 mil lectores de la revista gastan al menos mil dólares en osos de peluche cada año.

¿Cuándo se crearon los osos de peluche?

La afirmación más reconocida proviene de este lado del Atlántico, cuando el presidente Teddy Roosevelt se había ido de viaje de caza de osos en Mississippi pero no logró matarlo, cuenta la historia. Al encontrar un oso en las cercanías, los patrocinadores del viaje lo atraparon y lo ataron a un árbol, invitando al presidente a disparar.

“¡Perdonen al oso! No dispararen a un animal atado”, según respondió Roosevelt.

Inspirado por el incidente, el caricaturista Clifford Berryman de The Washington Post dibujó a Roosevelt al día siguiente, 16 de noviembre, de pie en una postura de firme resolución, extendiendo su brazo izquierdo en un gesto de “alto” hacia un cachorro de oso que miraba en su dirección. La leyenda, “Trazando la línea en Mississippi”, relacionó el incidente de la caza con una disputa política.

Así nació el oso Teddy

Pronto, los comerciantes de Brooklyn, Morris y Rose Michtom, pusieron la caricatura en su ventana, junto con un oso de juguete inspirado en el cachorro. Michtom le escribió al presidente para obtener su permiso para ponerle su nombre al oso. Teddy’s Bear se vendió como pan caliente, y nació la compañía de juguetes de Michtoms, Ideal Novelty and Toy.

A miles de kilómetros de distancia, en Alemania, a Richard Steiff, un diseñador de juguetes que trabaja para la empresa familiar, se le ocurrió la idea de crear un oso de pie con extremidades articuladas, después de ver a los osos actuar en un circo. Su tía, Margaret Steiff, una costurera que fundó la empresa de juguetes en 1880, aprobó el plan, y nacieron los osos Steiff, clásicos ahora buscados con avidez por los coleccionistas. Rápidamente, ellos también se convirtieron en parte de la moda internacional de los osos de peluche.

Y, por su parte, muchos en Gran Bretaña creen que el nombre del oso de peluche deriva del rey Eduardo VII, cuyo apodo era “Teddy”, aunque las afirmaciones británicas sobre el origen del juguete no son tan aceptadas como las de Estados Unidos y Alemania.

En Thermopolis, Wyoming, el Dancing Bear Folk Center ha exhibido los osos Teddy Roosevelt y los osos Clifford Berryman, producidos este año por muchos artistas para el centenario, junto con materiales históricos de la época. El centro es el segundo museo de osos de peluche más grande del país.

Más allá de Pooh y Paddington

“En los mitos de los indios nativos americanos, los osos son como una familia para los humanos y a menudo se les llama ‘madre, hermano o padre'”, dice. “Caminan sobre sus patas traseras, son inteligentes, sus madres son muy cariñosas, nos recuerdan a nosotros mismos y, sin embargo, son diferentes. Existe algún tipo de relación allí”, dice la curadora Ellen Sue Blakey.

Aquellos que crecieron escuchando la historia de Ricitos de Oro y los tres osos o que leyeron los cuentos de Winnie the Pooh o Paddington Bear no necesitan un experto para contarles esto.

Ventas de peluches o juguetes blandos en EU de 2011 a 2019

De acuerdo con un reporte elaborado por Statista, las ventas de juguetes de peluche en Estados Unidos han fluctuado durante los últimos años. En 2019, las ventas minoristas de este producto ascendieron a aproximadamente mil 120 millones de dólares estadounidenses. El aire libre y los deportes son el segmento más grande de la industria del juguete. Este segmento tuvo ventas de cuatro mil millones de dólares estadounidenses en 2019.

Juguetes de peluche

El mercado de juguetes y juegos es una industria multimillonaria que abarca una amplia gama de artículos, como juegos de mesa, juguetes educativos, muñecos y peluches.

Los peluches son un tipo de juguete muy común y consisten en una capa exterior de tela que está rellena con un material suave y flexible. Estos juguetes vienen en muchas formas diferentes, pero a menudo se parecen a animales reales como osos, elefantes y jirafas. Los juguetes de peluche también vienen en forma de personajes de entretenimiento o personajes de dibujos animados, que son parte del mercado de mercancías con licencia.

¿Quiénes son los actores clave en el mercado del juguete?

Hay varios actores dominantes dentro de la industria del juguete. Muchas de estas empresas tienen una oferta de productos diversificada, distribuida en la industria del juego y los juguetes. Mattel, que tiene la conocida marca de muñecas Barbie como parte de su oferta de productos, también fabrica y vende pistolas de juguete y peluches, así como muchos otros tipos de juguetes y juegos.

Al final, el popular animal de peluche ha resistido la prueba del tiempo y continúa transmitiéndose de generación en generación.