Niños migrantes se vuelven negocio para empresas que cobran millones a Trump

Hacerse millonario en Estados Unidos es posible con los niños migrantes. El negocio surge por el gobierno de Donald Trump que ha beneficiado a empresas privadas, por lo menos en...
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Hacerse millonario en Estados Unidos es posible con los niños migrantes. El negocio surge por el gobierno de Donald Trump que ha beneficiado a empresas privadas, por lo menos en los últimos cinco años, al transferir el cuidado de este sector desprotegido y ha gastado 300 millones de dólares sólo en lo que va de 2019.

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Trump beneficia empresas privadas con cuidado de niños migrantes

El gobierno de Estados Unidos, encabezado por Donald Trump, ha beneficiado a empresas privadas por lo menos en los últimos 5 años al transferir el cuidado de niños migrantes y ha gastado 300 millones de dólares sólo en lo que va del 2019.

El negocio de cuidar a niños migrantes, según un análisis de datos federales realizado por la agencia Associated Press (AP). En 2015, la empresa Comprehensive Health Services (CHS), propiedad del contratista Caliburn Internacional Corp recibió 1.3 millones de dólares en contratos por alojar a niños migrantes, mientras que en lo que va de este año ha ingresado casi 300 millones de dólares en contratos por ocuparse de niños migrantes, según datos disponibles de forma pública. La empresa también gestiona algunos refugios con subvenciones del Gobierno, reporta Time.

Atender a 67 mil niños migrantes en Estados Unidos

Por ahora, en este año fiscal, la Oficina de Reubicación de Refugiados (ORR, por sus siglas en inglés) ha financiado a 46 organizaciones que gestionan más de 165 refugios y programas de acogida para atender a unos 67 mil niños que o bien fueron separados de sus padres o cuidadores en la frontera o bien llegaron solos a Estados Unidos.

El Gobierno de Obama también tuvo problemas para gestionar el gran número de menores que cruzaban la frontera. En el año fiscal 2014, unos 68 mil niños migrantes fueron detenidos en la frontera, frente a los 72 mil este año. Sin embargo, el entonces responsable de Aduanas y Protección de Fronteras, Gil Kerlikowski dijo hace cinco años que habían sido rápidamente reunidos, casi siempre con sus familias u otros tutores.

Número de menores en centros creció durante el Gobierno de Trump

El número de menores en centros creció durante el Gobierno de Trump, debido en parte a que los nuevos requisitos de investigar a cualquier adulto en la posible casa a la que podían ir los niños hizo considerablemente más lentas las reunificaciones.

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Según datos confidenciales del Gobierno a los que tuvo acceso AP, en torno a uno de cada cuatro niños migrantes bajo custodia del Gobierno en junio estaba alojado por CHS. Eso incluía a más de dos mil 300 adolescentes en Homestead, Florida, y más de 500 menores en refugios en el sur de Texas.

Andrew Lorenzen-Strait, que hasta hace poco ayudaba a dirigir programas de custodia de adultos en el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés), señaló que antiguos empleados de ICE que ahora trabajan para CHS han llevado a la agencia el concepto de privatizar la detención de menores inmigrantes. El proceso, señaló, repite un cambio similar ocurrido en los centros de detención para adultos del ICE, donde se disparó la población después de que los migrantes fueran trasladados de cárceles del condado a instalaciones privadas con fines de lucro.

Tras 18 años trabajando para el Gobierno, renunció hace poco a su puesto frustrado por las acciones de la agencia, como el trato a los niños migrantes. Lorenzen-Strait empezó a trabajar para la organización sin fines de lucro Lutheran Immigration and Refugee Services, que coloca a niños migrantes en casas de acogida.

¿Cómo surge el negocio de cuidar niños migrantes?

En un día reciente en una iglesia remodelada de ladrillo en el Valle de Río Grande, un cuidador intentó calmar a un niño pequeño ofreciéndole un vaso infantil. El adulto no sabía prácticamente nada del niño de tres años, que parecía balbucear unas pocas palabras en portugués. El personal del refugio ha intentado con desesperación encontrar a su familia, llamando al consulado brasileño y buscando en Facebook.

Cerca, varios bebés eran paseados en coche por el edificio, manejados por empleadas con camisas de color azul brillante con las letras “CHS”, siglas de Comprehensive Health Services, Inc., una compañía privada con fines de lucro contratada por el Gobierno estadounidense para retener a algunos de los niños migrantes más pequeños.

Alojar a niños migrantes se ha convertido en un negocio floreciente para el contratista del Gobierno, con sede en Florida. Ese día había más de 50 bebés, niños pequeños y adolescentes en este refugio limpio y bien iluminado, rodeado de cercas de alambre.

Una investigación conjunta de The Associated Press y FRONTLINE ha determinado que el Gobierno de Trump ha empezado a derivar parte de los cuidados a niños migrantes, pasando de organizaciones sin fines de lucro y en su mayoría religiosas a contratistas privados con fines de lucro.

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Por ahora, la única empresa privada que se ocupa de los niños migrantes es CHS, propiedad del contratista Caliburn Internacional Corp. En junio, CHS tenía a su cuidado a más del 20 por ciento de los menores migrantes bajo custodia del Gobierno. Y aunque el número de menores ha bajado, el financiamiento federal a la compañía por su trabajo ha seguido llegando. Eso se debe en parte a que CHS mantiene un gran centro en Florida con dos mil trabajadores a pesar de que los últimos niños se fueron en agosto.

El plan de negocios de CHS en el futuro depende de tener más niños en sus refugios, según un prospecto que su empresa matriz Caliburn presentó el año pasado para hacer pública una oferta de acciones de 100 millones de dólares.

Funcionarios del Gobierno indican que CHS mantiene el centro de Florida en reserva y que están centrados en la calidad de los cuidados que prestan los contratistas, no en quién obtiene beneficios por ese trabajo.

 

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