La startup que vende marihuana de lujo a estrellas de Hollywood

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La marihuana Beboe es considerada la marca de lujo favorita de Hollywood. En el quinto piso de Barneys en Beverly Hills, más allá de los estantes de 390 dólares de Burberry y zapatillas de deporte de punta de mil 995 dólares de Christian Louboutin, se encuentra una pequeña tienda dentro de una tienda llamada High End. Podría ser el local de sombreros más elegante del mundo.

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Los visitantes son recibidos por una variedad de productos de marihuana exhibidos en una losa de mármol, polvo y cristal de cuarzo, todos hechos por Beboe, una marca de lujo de cannabis lanzada hace dos años. Hay una caja de 60 dólares, una lata de pastillas de 25 dólares y un bolígrafo de vapor Barneys negro y plateado de edición especial cargado con 120 soplos de THC, por el precio de 60 dólares.

Fundador de Beboe junto a artistas

“Todos nuestros productos son para una cena o cóctel, y luego cómo te recuperas de él”, dice Clement Kwan, el exejecutivo de Dolce & Gabbana que fundó Beboe junto al artista de tatuajes de Los Ángeles Scott Campbell, cuyos intrincados dibujos lineales adornan sus productos.

A medida que la marihuana se legaliza en Estados Unidos (11 estados han adoptado leyes que permiten el uso recreativo, mientras que otros 22 solo permiten la marihuana medicinal), finalmente se está convirtiendo en el negocio en expansión que sus defensores han imaginado durante mucho tiempo. El año pasado, la industria legal de la marihuana generó más de 10 mil millones de dólares en ventas, y alrededor de 250 mil empleos, y algunos estudios sugieren que podría llegar a 26 mil millones de dólares en los próximos seis años.

Beboe, bien parado

Y ahí es donde Beboe está perfectamente posicionado. En su boutique High End, por ejemplo, un conserje toma su pedido y un servicio de entrega lo deja en cualquier lugar del condado de Los Ángeles. (La ley todavía prohíbe a los clientes salir con una compra). Beboe también vende sus productos en tiendas que van desde los dispensarios populares de MedMen hasta Neiman Marcus.

Presencia en 125 tiendas en California

A medida que Beboe ha crecido, los jugadores más importantes de la industria han tomado nota, particularmente Green Thumb Industries, una compañía de cannabis que cotiza en bolsa con una capitalización de mercado de 2 mil millones de dólares. Este año, GTI compró Beboe en un acuerdo de acciones que cerró en febrero. Los términos no fueron revelados, pero los expertos de la industria sitúan el precio de venta en alrededor de 80 millones de dólares, con ingresos anuales de millones; los productos de Beboe ahora están disponibles en 125 tiendas en California y Colorado, pero con la fuerza de GTI, la marca se expandirá a otros estados este año.

La forma de ganar es ser dueño de la bebida y no del bar“, dice el fundador y CEO de GTI, Ben Kovler. “Beboe es un ejemplo de uno de esos productos empaquetados de marca que desarrolla una relación auténtica y honesta con el consumidor“.

El lado lujoso de la fiebre verde de la marihuana

Los fundadores de Beboe también han visto más que solo el lado lujoso de la fiebre verde del cannabis. Campbell, quien está casado con la actriz Lake Bell, comenzó en un salón de tatuajes que vendía drogas en la parte de atrás, y finalmente llegó a entintar a personas como Robert Downey Jr. y Jennifer Aniston. Mientras tanto, Kwan, de 42 años, pasó por la Universidad de California, Berkeley, cultivando y vendiendo marihuana antes de pasar a una carrera de moda en Diesel y Net-a-Porter.

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Campbell y Kwan se conocieron en un avión en 2014 y discutieron el inicio de una granja de cannabis. Pero rápidamente se dieron cuenta de que el camino hacia la ganancia, como en la moda, era sobre la marca. Llamaron a su startup después de la abuela materna de Campbell, Bernice Boe, que horneaba brownies para aliviar el dolor de su madre mientras luchaba contra el cáncer durante su infancia. El dúo recaudó 1.7 millones de dólares de amigos y familiares, pero, cuando lanzaron sus productos en 2017, con una estética que recuerda más a las bolsas Hermès que a las bolsas de diez centavos, los operadores de dispensarios no lo entendieron.

Dominio de mujeres

Aproximadamente el 75% del equipo sénior de también está compuesto por mujeres (incluida la directora financiera Carol Koh Evans, una alumna de Microsoft), lo que ayuda a la empresa a comprender mejor a su clienta. “Tienen un gusto exigente y son conscientes de la salud“, dice la vicepresidenta de marketing, Kiana Anvaripour, “y quieren un producto bellamente diseñado”.

Con información de Forbes