¿Cómo gastar con un propósito para ser feliz?

La alegría será lo que mantendrá las puertas abiertas y la billetera llena
(Imagen: pixabay)

Quizá a estas alturas has aceptado que el dinero solo llega hasta cierto punto cuando se trata de hacerte feliz. Pero, ¿y si el nivel de ingresos es solo la mitad del panorama? ¿Y si también importa en qué estás tirando el dinero?

Como se describe en la Association for Psychological Science, el científico psicológico Gordon D.A. Brown (Universidad de Warwick) y el economista John Gathergood (Universidad de Nottingham) tenían la corazonada de que sí. Para verificar su hipótesis, la pareja revisó el panel de estudio de la dinámica de la renta (PSID), una encuesta que muestra los patrones de consumo de las personas.

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Los investigadores encontraron que, si bien los ingresos no se correlacionaban con el grado de satisfacción de las personas con sus vidas, los cambios en lo que consumían sí. Y la influencia fue mayor cuando el gasto fue en compras más llamativas, como ropa o vacaciones.

Analizando los posibles “por qué”

El hecho de que la satisfacción mejora mejor con compras llamativas sugiere que hay algo en la compra de artículos que otros pueden notar que marca la diferencia. Podría ser que las personas tengan la idea de que de alguna manera lo lograron si pueden lucirse un poco con sus bolsillos. Es posible que vean esas compras como símbolos sutiles de estatus y se sientan felices de que finalmente puedan comprar en función de lo que quieren y de lo que necesitan.

Pero mirando para otro lado, si hay un consenso sobre que esos artículos son socialmente deseables, tener esos artículos podría hacer que otros traten a los compradores de manera diferente. Ya sabemos, por ejemplo, que los gerentes de contratación evalúan rápidamente a los candidatos por lo que visten para una entrevista. Entonces, tal vez la capacidad de comprar ciertas cosas elimina algunos de los dolorosos obstáculos sociales que disminuyen la alegría.

Pero como señala el artículo de APS, una investigación adicional de la Universidad de Cambridge muestra que las personas que pueden comprar artículos que se alinean con sus personalidades tienen una mayor satisfacción con la vida en comparación con las que no pueden. Eso sugiere que no es ningún bien o servicio en particular lo que realmente importa, sino la capacidad, dentro de una razón financiera, de ser uno mismo. La libertad personal marca la diferencia.

El dinero en el panorama

El dinero es solo una parte del panorama. El acceso es el resto. Incluso si un empleado puede darse el lujo de hacer lo que le gusta o le interesa, la satisfacción depende en última instancia de su capacidad para salir y participar. No necesariamente pueden hacer eso si están trabajando todas las horas y no tienen un buen equilibrio entre el trabajo y la vida.

Si sabes que a alguien de tu equipo de trabajo le encanta el arte, por ejemplo, puedes averiguar sobre una clase gratuita a la que pueden inscribirse.

Tanto los pobres como los ricos necesitan sentirse incluidos y razonablemente libres de restricciones. Necesitamos un sentido de propósito. En última instancia la alegría será lo que mantendrá las puertas abiertas y la billetera llena.

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