¿Cómo 2 empresas muy diferentes desarrollaron una vacuna contra Covid-19?

Aceptaron financiamiento ​​a cambio de primeras dosis de vacunas para entregar a EU
Vacuna contra Covid-19

Es probable que Pfizer y Moderna sean las primeras empresas en ver sus respectivas vacunas autorizadas en Estados Unidos, posiblemente antes de finales de este año.

Aunque sus viajes hacia una vacuna Covid-19 han sido inquietantemente similares, las empresas no podrían ser más diferentes.

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Pfizer es un gigante farmacéutico multinacional, mientras que Moderna es una pequeña empresa de biotecnología que nunca ha lanzado un medicamento al mercado.

Tecnología ARNm

Sin embargo, cuando comenzó la pandemia ambas compañías hicieron una gran apuesta por una nueva tecnología de vacuna llamada ARNm. Moderna había estado trabajando en la tecnología durante años, mientras que Pfizer se asoció con una empresa de biotecnología alemana más pequeña, BioNTech, para su investigación de ARNm.

Si se autorizan, estas serían las primeras vacunas de ARNm, que utilizan piezas de material genético para inducir al cuerpo a desarrollar defensas contra futuras infecciones.

Después de probar rápidamente sus vacunas en estudios en etapa inicial, Pfizer y Moderna lanzaron sus ensayos masivos de Fase 3, que es el último paso antes de la autorización, el 27 de julio. Y las compañías han estado codo a codo desde entonces, y Moderna finalmente emergió con datos aproximadamente una semana detrás de Pfizer debido a diferencias sutiles en el diseño del ensayo y la dosificación de la vacuna.

Rechazo de inversión inicial en investigación

Pfizer rechazó una inversión inicial en investigación de la Operación Warp Speed ​​del gobierno estadounidense, un programa multimillonario para acelerar el desarrollo y distribución de vacunas Covid-19. Pero Moderna se ha asociado con el gobierno desde el principio, disfrutando de una colaboración de investigación de larga data con los Institutos Nacionales de Salud, aceptando 955 millones de dólares en fondos de la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado (BARDA).

Ambas compañías han aceptado la financiación de Operation Warp Speed ​​a cambio de la promesa de que los primeros 100 millones de dosis de sus respectivas vacunas se entregarán al gobierno de Estados Unidos.

Y cuando se trata de sus vacunas, tanto Pfizer como Moderna son bastante similares.

“Están usando algo llamado tecnología de ARNm, que es relativamente nueva en el desarrollo de vacunas”, dijo Azra Behlim, directora senior de servicios de programas y abastecimiento de farmacia en Vizient.

Deben mantenerse congeladas las vacunas

En comparación con otras tecnologías de vacunas, el ARNm es un producto más delicado, lo que significa que debe mantenerse congelado para su almacenamiento a largo plazo.

La vacuna de Moderna se puede mantener a temperaturas normales de congelación, como el congelador que tiene en casa. Mientras tanto, la vacuna de Pfizer debe guardarse en un congelador ultrafrío especializado a -94 grados Fahrenheit.

Una vez descongelada, la vacuna Moderna se puede guardar en un refrigerador normal durante un mes, mientras que la de Pfizer solo se puede guardar en un refrigerador típico durante cinco días.

Pero los suministros limitados de cada vacuna disponible al principio es suficiente para vacunar a solo 20 millones de estadounidenses antes de fin de año, los expertos coinciden en que necesitan varias vacunas para combatir la pandemia. Eso incluye no solo la vacuna de Pfizer y Moderna, sino también otras que están atrasadas en el desarrollo.

Otras dos empresas que recibieron fondos para la investigación clínica de Operation Warp Speed, AstraZeneca y Johnson & Johnson, tuvieron breves reveses cuando sus ensayos en etapa tardía se detuvieron por motivos de seguridad. Pero esos ensayos ahora están funcionando nuevamente y pueden tener datos disponibles en las próximas semanas y meses.