Amazon abre una farmacia en línea, revolucionando otra industria

¿Pondrá en jaque a las grandes cadenas de farmacias?
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El coloso minorista abrió una farmacia en línea que permite a los clientes solicitar medicamentos o surtir de recetas y recibirlos en la puerta de su casa en un par de días.

El impacto potencial de la llegada de Amazon al espacio farmacéutico se extendió por ese sector de inmediato. Las acciones de CVS Health Corp., Walgreens y Rite Aid cayeron.

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Las grandes cadenas confían en sus farmacias para un flujo constante de compradores que también pueden tomar un refrigerio, champú o alimentos al salir. Todos han mejorado los servicios en línea y han promocionado su capacidad para entregar recetas y otros productos a medida que la pandemia ha empujado a más consumidores a quedarse en casa. Pero Amazon.com ha dominado estas cosas, y su tienda en línea es infinitamente más grande, con millones de compradores leales que ya compran libros, televisores y casi cualquier otra cosa.

Amenaza competitiva

“La noticia representa una interrupción del sistema y una amenaza competitiva que probablemente alejará los scripts del canal minorista”, dijeron analistas.

Amazon tiene un historial de disrupciones

Lanzada en 1995 como una tienda de libros en línea, empujó a otros libreros a vender en línea. Pero los que no pudieron mantenerse al día cerraron, como la cadena de librerías Borders, que desapareció en 2011.

Su compra de Whole Foods hace tres años hizo que las acciones de los supermercados se dispararan, pero muchos han podido defenderse de Amazon, ofreciendo entrega a domicilio y recolección de comestibles en la calle.

Amazon también se ha convertido en una amenaza para las compañías navieras, ya que entrega más de la mitad de sus propios paquetes. Las camionetas con el logo de Amazon se han convertido en algo tan común como el camión de UPS.

La compañía dijo que su farmacia en línea ofrecerá medicamentos comúnmente recetados en Estados Unidos, incluidas cremas, píldoras y medicamentos que deben mantenerse refrigerados, como la insulina. Los compradores deben configurar un perfil en el sitio web de Amazon y hacer que sus médicos envíen recetas allí. No enviará medicamentos que tengan un alto riesgo de abuso, como algunos opioides.

Podrán obtener descuentos

Se aceptan la mayoría de los seguros, dijo Amazon. Pero los miembros Prime que no tienen seguro también pueden comprar medicamentos genéricos o de marca en Amazon con un descuento. También pueden obtener descuentos en 50 mil farmacias físicas en todo el país en Costco, CVS, Walgreens, Walmart y otras tiendas.

La medida de Amazon afectaría principalmente a las farmacias más pequeñas que no tienen el poder adquisitivo del gigante minorista ni los acuerdos que las principales cadenas de farmacias tienen con las aseguradoras para canalizar a los pacientes a sus tiendas para obtener recetas.

Amazon ha estado observando la industria del cuidado de la salud durante algún tiempo. Hace dos años, gastó 750 millones de dólares para comprar PillPack de farmacia en línea, que organiza los medicamentos en paquetes según la hora y el día en que deben tomarse.

Por separado, también ha formado una empresa denominada Haven con JPMorgan Chase y Berkshire Hathaway para centrarse en mejorar la atención que reciben sus empleados y gestionar los gastos.