¿Cuáles son los problemas económicos que debe enfrentar Joe Biden?

Deberá resucitar la actividad económica estancada por el Covid-19
(Imagen: whitehouse.gov)

Joe Biden llega a la Casa Blanca y no todo es miel sobre hojuelas porque está heredando una crisis económica al asumir la presidencia de Estados Unidos. Tal como lo hizo cuando se convirtió en vicepresidente hace 12 años. Pero esta crisis es diferente y, para alivio de muchos economistas liberales, también lo es la respuesta de Biden.

El paquete de rescate económico de 1.9 billones de dólares que propuso Biden es significativamente mayor y está más dirigido a los mayores problemas de la economía que el estímulo que él y el presidente Barack Obama impulsaron en 2009. No tiene la intención de generar suficiente gasto de consumo para sacudir a la nación en un rápido recuperación, como lo haría un estímulo tradicional en una recesión más normal.

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Sostener a las personas y a las empresas por Covid-19

En cambio, está destinado a resucitar la actividad económica atacando de manera más agresiva la pandemia de Covid-19 a través de vacunas y pruebas, y para sostener a las personas y empresas más afectadas hasta que se complete ese trabajo.

Hay otras actualizaciones que se adaptan a las cambiantes políticas de la última década. El paquete está lleno de disposiciones fáciles de explicar, como pagos directos a individuos y subsidios gubernamentales para el cuidado de niños, que podrían resultar más populares entre los votantes que los recortes de impuestos a menudo ocultos incluidos en el estímulo de 2009. Esto irrita a algunos economistas y expertos en presupuestos, quienes se quejan de que los cheques de mil 400 dólares, en particular, son un uso ineficiente de los recursos gubernamentales.

Esas quejas no molestan a Biden y sus ayudantes. La Gran Recesión y su lenta recuperación, combinada con más de una década de costos de endeudamiento del gobierno históricamente bajos y la disminución de las preocupaciones sobre el aumento del déficit presupuestario federal en Washington, los convenció de que es mejor gastar demasiado en la recuperación que no lo suficiente.

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El equipo económico de Biden incluye a varios veteranos de la era Obama que dicen que han aprendido de los últimos 12 años y de las luchas económicas y de salud de la pandemia.

“Este plan refleja una evaluación del momento económico actual, y cuando lo haces, terminas con un plan que es bastante diferente a las recesiones anteriores”, dijo Brian Deese, quien es la elección de Biden para liderar el Consejo Económico Nacional y ocupó varios roles políticos en la Casa Blanca de Obama.

“Si queremos que la gente vuelva a trabajar, tenemos que abrir las escuelas. Si queremos tener escuelas abiertas, necesitamos pruebas”, dijo Deese en una entrevista.

Pieza central de Biden

Su pieza central es más de 400 mil millones de dólares en gastos para fortalecer las defensas de la nación contra el coronavirus. Eso incluye acelerar el despliegue de vacunas y aumentar las pruebas y el rastreo de contactos para detectar infecciones, en parte a través de un programa federal de empleos que contrataría a 100 mil personas personas en esas áreas.

Paul Romer, el economista ganador del Premio Nobel de la Universidad de Nueva York que ha instado a los legisladores a aumentar significativamente su gasto en pruebas, dijo que el llamado de Biden de destinar 50 mil millones de dólares a los esfuerzos de prueba “marcaría una gran diferencia” para la economía.

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Tal inversión, dijo, “probablemente nos llevaría al punto en el que es cierto que durante los próximos 12 meses, cualquiera que quiera hacerse la prueba realmente puede hacerlo”.

El plan Biden no es, para ser claros, el plan exacto que habrían elegido muchos economistas, incluidos los liberales como Furman. Los controles directos, que demostraron ser un mensaje político ganador en las elecciones de segunda vuelta de Georgia que dieron a los demócratas el control del Senado, llegarán a millones de estadounidenses que no han perdido ingresos en medio de la pandemia y es más probable que ahorren el dinero.

Algunos economistas conservadores dicen que el paquete gasta mucho más de lo necesario para cubrir lo que los economistas llaman la “brecha de producción”, que es esencialmente el valor del desempeño perdido en la economía debido a la recesión.

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