¿Ganarían más dinero pueblos y ciudades con un mejor nombre?

Ciudades intentan repetidamente renovar su imagen y generar apoyo a la economía local
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Hay que admitirlo hay pueblos y ciudades que tienen nombres desafortunados. Algunos ganan dinero con ellos, otros los cambian. ¿Cuál es la mejor opción?

Encontrar formas de atraer nuevas oportunidades comerciales e inversores nunca es una tarea fácil para ninguna ciudad, especialmente en el mercado global hipercompetitivo actual. Pero esa misión se vuelve aún más difícil cuando le dan el nombre de un mineral cancerígeno prohibido en casi 60 países.

Tal es la difícil situación de Asbestos, una pequeña comunidad franco-canadiense en el sureste de Quebec, Canadá.

“Uno de nuestros empleados de desarrollo económico estuvo en Estados Unidos el año pasado para asistir a un congreso, buscando oportunidades internacionales”, recuerda Caroline Payer, concejala de Asbestos. “La gente incluso rechazaba su tarjeta de presentación porque estaba escrito Asbesto y pensaban que tal vez incluso la tarjeta era peligrosa. Cuando empiezas así, no es genial”.

Tales desaires ahora han llevado a Asbesto a tomar medidas drásticas. Entre el 14 y el 18 de octubre, sus 6 mil 800 residentes votaron para cambiarle el nombre a L’Azur-des-Cantons, Jeffrey-sur-le-Lac, Larochelle, Phénix, Trois-Lacs y Val-des-Sources, una lista corta que se amplió de cuatro a seis nombres a principios de este mes después de que los residentes se quejaran de que no tenían suficientes opciones.

Proceso costoso el cambiar de nombre de un pueblo

En Asbestos, es un proceso costoso de alrededor de 100 mil dólares pero los líderes de la ciudad están convencidos de que producirá beneficios en el futuro.

“Estamos perdiendo grandes oportunidades comerciales solo por nuestro nombre”, dice Payer. “Es muy triste.”

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No siempre fue así. El asbesto, un mineral que alguna vez fue codiciado, se extrajo en la ciudad durante más de un siglo para su uso en las industrias de construcción y fabricación. La gigantesca mina Jeffrey de 2 km de ancho creó miles de trabajos bien remunerados en la comunidad, dando forma a su desarrollo e identidad.

Pero desde la década de 1920 en adelante, ha surgido cada vez más evidencia que relaciona el asbesto con enfermedades como el mesotelioma, un tipo de cáncer que se desarrolla en el revestimiento que cubre la superficie externa de algunos de los órganos del cuerpo, y el cáncer de pulmón. La Organización Mundial de la Salud ha estimado en el pasado que anualmente, más de 100 mil personas personas en todo el mundo mueren por enfermedades relacionadas con la exposición al asbesto. En 2011, la mina Jeffrey se cerró definitivamente.

Desde entonces, la ciudad ha intentado repetidamente renovar su imagen y generar nuevos medios de apoyo a la economía local. Hubo un intento de convertir la mina Jeffrey en un centro de turismo de aventura, con senderos para escalar rocas y ciclismo de montaña, aunque esto no despegó debido a preocupaciones de salud pública.

El valor de un nombre

Para la ciudad francesa de Vandals (Vándalos), el turismo no deseado asociado con su nombre resultó insoportable. En 2008, la comunidad, que se encuentra al sur de la ciudad de Metz, votó para que se le cambiara el nombre a Vantousiens en un intento por desaparecer de la conciencia pública.

Como comentó en ese momento el alcalde de la ciudad, Claude Vellei, “Demasiados visitantes vienen aquí esperando conocer al tipo de personas equivocadas. No somos vándalos y no hay ninguna razón por la que la gente deba referirse a nosotros de esta manera”.

Pero tal nombre puede tener un enorme valor comercial. Quizás el ejemplo más antiguo de esto es el pueblo noruego de Hell (su nombre proviene de la palabra nórdica antigua “hellir”, que significa cueva del acantilado), que ha sido un destino turístico popular durante casi un siglo. En la década de 1930, el New York Times informó que los estadounidenses visitaban el pueblo para posar para fotografías junto al letrero de la estación de tren y comprar postales de “El infierno se ha congelado“.

La publicidad le ha permitido a Hell organizar numerosos eventos, incluido el Festival Hell Blues anual e incluso el Campeonato Mundial de RallyCross.

“El nombre ha convertido a Hell en una marca de viajes”, dice Kjersti Greger, gerente de marketing y comunicaciones de Trøndelag. “Las personas que viven allí incluso han colocado un letrero del infierno al estilo de Hollywood en la ladera para que sea más visible”.

Capitalizar sus nombres en redes sociales

En los últimos años, otros han buscado formas innovadoras de capitalizar sus nombres, a través del poder de las redes sociales. Las ciudades de Boring, Estados Unidos, aburrido, Escocia; y Bland, Australia, todos nombrados con los apellidos de los colonos originales, se han unido para formar la Liga de Comunidades Extraordinarias en Facebook, una asociación que ha aparecido en campañas publicitarias de Coca-Cola, Unilever y Jaguar.

Algunas ciudades han superado la vergüenza por sus nombres para sacar provecho. Se cree que la comunidad pesquera de Dildo en Terranova recibió originalmente el nombre de los pivotes de remo en botes de remos, pero a mediados de la década de 1980, algunos residentes se habían cansado de la burla. Hicieron campaña para cambiar el nombre a Seaview o Pretty Cove, pero la mayoría de los ciudadanos de Dildo votaron para mantenerlo igual.

Treinta años después, esa decisión ha dado sus frutos. Casi el 40% de los mil 200 habitantes de la ciudad se ganan la vida con los turistas estadounidenses y canadienses que han leído sobre el nombre, según Andrew Pretty, miembro del comité del distrito de servicio local de Dildo.