Fed analiza más opciones para ayudar a la economía estadounidense en peligro

Analistas estiman que la economía de EE.UU. podría contraerse a principios de 2021
Reserva Federal (Imagen: Federal Reserve.gov)

Los formuladores de políticas de la Reserva Federal de Estados Unidos enfrentan un enigma inusual al reunirse esta semana: una perspectiva económica a corto plazo que está empeorando incluso cuando el panorama a largo plazo se está aclarando gracias a la aparición de las vacunas contra el coronavirus.

Cuando su reunión concluya el miércoles, la Fed podría anunciar medidas para tratar de compensar el creciente lastre de la pandemia sobre el crecimiento. O podría elegir principalmente mirar y esperar, por ahora.

Imagen: Especial

Dificultades para viajar y comprar

La reunión de política del banco central coincide con un resurgimiento sin precedentes del coronavirus, que ha provocado un aumento de las restricciones comerciales y ha hecho que más estadounidenses se muestren reacios a comprar, viajar y salir a cenar. Algunos analistas dicen que la economía podría contraerse a principios de 2021 antes de recuperarse a medida que las vacunas combatan el virus.

Los economistas están divididos sobre si la Fed anunciará nuevas acciones esta semana. Una opción que podrían tomar los formuladores de políticas sería anunciar un cambio en las compras de bonos de la Fed. La Fed ha estado comprando 80 mil millones de dólares en bonos del Tesoro y 40 mil millones de dólares en bonos hipotecarios cada mes en un esfuerzo por mantener bajas las tasas de interés.

La idea de un cambio sería comprar más bonos a más largo plazo y menos valores a más corto plazo, para mantener bajas las tasas de interés a más largo plazo. La Fed ya ha reducido su tasa de referencia a corto plazo a un mínimo histórico cercano a cero.

Tiempo de respaldar la economía

Sin embargo, las herramientas de la Fed toman tiempo para respaldar la economía, lo que agrega una capa de complejidad dada la tristeza a corto plazo y el optimismo a largo plazo.

“El riesgo a la baja a corto plazo puede no ser una razón suficiente para” proporcionar más estímulo “si las perspectivas de la economía en tres a seis meses siguen siendo sólidas”, dijo Lewis Alexander, economista jefe de Nomura Securities en Estados Unidos, en una nota de investigación.

Otro factor que complica la situación es que incluso mientras continúan las negociaciones, el Congreso aún tiene que acordar otra ronda de ayuda financiera que se necesita con urgencia para millones de estadounidenses desempleados, miles de empresas en dificultades y estados y ciudades con escasez de efectivo.

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