Cruceros del mundo no pueden navegar; se han convertido en chatarra de lujo

Algunos navegan por el mundo con un propósito, repatriar tripulantes de todos los rincones del planeta
Imagen: pixabay

Cientos de personas se alinearon en las orillas del río Clyde de Glasgow hace unas semanas para ver un pequeño y lujoso crucero navegando río arriba, prácticamente hacia el corazón de la ciudad.

El viaje de Azamara emocionó a los espectadores socialmente distanciados haciendo sonar su cuerno, típicamente un presagio de una celebración animada. Pero esta vez nadie estaba allí para saludar en la cubierta del barco de 700 pasajeros, aparte de las docenas de miembros de su tripulación básica. Después de todo, esta no fue una llegada de celebración: era un barco con soporte vital, al igual que cualquier otro barco que se enfrenta a la brutal estela de la pandemia.

Imagen: pixabay

Desde mediados de marzo, solo un pequeño puñado de los 400 o más cruceros del mundo han podido aceptar pasajeros, todos en itinerarios hiperlocales. Unas pocas docenas están navegando por el mundo con un propósito, repatriando tripulantes de todos los rincones del planeta. El resto está inactivo en el purgatorio de cruceros, incapaces de navegar comercialmente en el futuro previsible. (En Estados Unidos, la industria acordó no reanudar el negocio de inmediato).

¿Cuál es el problema para muchas líneas de cruceros?

Estar parado durante la pandemia no solo es malo para los resultados de las empresas, es una posible sentencia de muerte para sus activos más costosos: los propios barcos. Desde problemas mecánicos hasta riesgos de huracanes y obstáculos regulatorios que pueden constituir delitos, es un atolladero que la industria nunca antes había enfrentado en esta escala.

El gasto es asombroso

En una presentación reciente de la SEC, Carnival Corp., cuyas nueve marcas comprenden la compañía de cruceros más grande del mundo, indicó que sus gastos de administración y barcos en curso ascenderían a 250 millones de dólares al mes una vez que todos sus barcos estén en pausa. Con la compañía diciendo que no puede predecir cuándo se reanudarán los cruceros, esa es una partida a largo plazo en un balance que registró pérdidas por 4.4 mil millones de dólares solo en el segundo trimestre, reporta Bloomberg.

Al igual que con los aviones, el primer problema con el mantenimiento de un crucero inactivo es simplemente encontrar un lugar para estacionarlo. Hasta 16 mil aviones quedaron en tierra durante la pandemia, escondidos en lugares secos y a prueba de óxido que van desde hangares y tarmacs de aeropuertos hasta cementerios del desierto. Los barcos también se esfuerzan por encontrar las condiciones adecuadas para capear la tormenta.

No hay suficiente espacio en el puerto para que todos los barcos atraquen a la vez, especialmente para barcos enormes que normalmente transportan hasta 8 mil 880 pasajeros y tripulación. Esto explica los sonidos de celebración del “regreso a casa” del Azamara Journey en Glasgow (atracó en un puerto de carga en lugar de su atracadero habitual de cruceros más lejos de la ciudad).

Los barcos menos afortunados no han tenido más remedio que echar el ancla en el mar, deteniéndose ocasionalmente en el puerto más cercano para abastecerse y combustible.

Esta semana, un grupo de 15 barcos de Carnival Cruise Line, Royal Caribbean y Celebrity Cruises pasaban el rato cerca de las Bahamas, según Cruisemapper.com, un sitio de seguimiento de barcos. El Symphony of the Seas de 6 mil 680 pasajeros, el crucero más grande del mundo, estaba frente a la República Dominicana.

Según Bill Burke, vicealmirante retirado de la Marina de los Estados Unidos y director marítimo de Carnival, llevar los 105 barcos de la compañía a sus destinos de pausa (20 en el Caribe, 40 en Europa, 35 en Asia y 10 en el Pacífico oriental) es un proceso que se extenderá hasta el tercer trimestre del año.

Alto mantenimiento

El estacionamiento es solo el primer punto de dolor. Para mantener las cosas en perfecto estado y evitar reparaciones costosas (al igual que la batería podría agotarse si deja el automóvil sentado demasiado tiempo), las embarcaciones también deben mantenerse en funcionamiento.

“Los cruceros modernos no están diseñados o construidos para que los apaguen y los dejen en un muelle”, dice Monty Mathisen, editor en jefe de Cruise Industry News.

“Estás hablando de cantidades masivas de maquinaria, electrónica e incluso acero que necesita mantenimiento, revisión y trabajo preventivo”.