¿Cómo tomar las decisiones correctas bajo presión?

Hacerlo demasiado lento y los acontecimientos te sobrepasarán; demasiado rápido y será precipitado
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Si no sabemos qué decisiones tomar existe un conjunto de pruebas sobre la mejor manera de tomarlas.

Mientras lees esto, la gente de todo el mundo está tomando decisiones de vida o muerte en la batalla contra el coronavirus Covid-19. Mientras los pacientes llegan a los hospitales, los médicos y enfermeras deciden a quién tratar y cómo; los funcionarios están decidiendo dónde destinar los recursos a medida que los sistemas de salud se esfuerzan por hacer frente a la demanda; los científicos están decidiendo cómo asesorar a los gobiernos y qué líneas de investigación seguir; y los políticos están decidiendo qué restricciones imponer al público y cómo hacer frente a las consecuencias económicas.

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Las decisiones más graves se toman en condiciones de gran incertidumbre y sin tiempo suficiente. No existe una guía para lidiar con Covid-19, ni reglas probadas para lidiar con una pandemia en esta escala.

Laurence Alison, profesor de psicología forense en la Universidad de Liverpool, ha trabajado en estrecha colaboración con la policía y otros servicios de emergencia durante tres décadas. ¿Qué consejo les daría a quienes se encuentran en la primera línea de la toma de decisiones por esta pandemia?

“Lo primero que les diría es que es probable que experimenten un sentimiento de desesperanza, de estar un poco perdidos y no saber por dónde empezar”, dice.

En situaciones nuevas y extremas, quienes toman las decisiones pueden irritarse y enojarse porque sienten que se les pide que hagan lo imposible. “Es importante saber que esas emociones son normales, simplemente reconocer que puede hacerlas menos estresantes”.

Pausa, luego piensa

Quizás el mayor desafío al que se enfrenta un tomador de decisiones es cuándo tomar decisiones. Hacerlo demasiado lento y los acontecimientos te sobrepasarán; demasiado rápido y corres el riesgo de actuar precipitadamente.

“En situaciones estresantes, las personas a menudo se comportan como si tuvieran presión de tiempo, incluso cuando no lo están”, dice la profesora Emma Barrett de la Universidad de Manchester, que se especializa en la psicología de entornos extremos.

Recuerda el desastre aéreo de Kegworth de 1989, cuando un vuelo de pasajeros se estrelló en el terraplén de una autopista en Leicestershire en el Reino Unido. Después de que quedó claro que uno de los dos motores no funcionaba correctamente, el piloto se movió rápidamente para apagarlo, pero apagó por error el único motor que funcionaba.

“Tomó una decisión rápida en respuesta a las señales de peligro cuando en realidad tuvo un poco más de tiempo para determinar qué motor estaba defectuoso”, dice Barrett.

Relacionado con esto está la tendencia de las personas en situaciones muy estresantes a centrar su atención con tanta fuerza en la decisión que tienen ante sí que pierden información nueva y vital, un fenómeno llamado “túnel cognitivo”.

La “peor decisión”

También existe el problema opuesto, cuando el responsable de la toma de decisiones reflexiona demasiado y no actúa. Alison ha acuñado el término “inercia de decisión” para describir cómo las personas se topan con un obstáculo psicológico cuando todas las opciones se ven mal.

“El problema clave cuando las cosas salen muy mal generalmente no es que alguien tomó la decisión equivocada, es que no tomó una”, dice. La policía y el ejército a menudo se enfrentan a un conjunto de opciones que parecen terribles y, cuando eso sucede, “es normal no querer elegir ninguna”.

Los buenos tomadores de decisiones juzgan cuándo un retraso adicional terminará costando más que cualquier decisión que tomen.
Los tomadores de decisiones pueden quedarse paralizados, fijándose en el pesar que sentirán si una decisión tiene consecuencias espantosas. Una reacción común es hacer solicitudes repetidas de más información, más allá del punto en el que más información puede ayudarlos a elegir. Los buenos tomadores de decisiones, dice Alison, juzgan cuándo un retraso adicional terminará costando más que cualquier decisión que tomen. Son hábiles para tomar “la peor decisión”: aceptar, como él dice, que “hagas lo que hagas va a estar mal”.

Salvaguarda a tu equipo

Los responsables de la toma de decisiones de alto nivel deben dar ejemplo a sus equipos. Barrett señala que las emociones negativas, al igual que los virus, son contagiosas. “Incluso si usted mismo se siente ansioso, como líder, puede ser un modelo a seguir de lo que haría una persona no ansiosa”, dice Barrett.

La presión puede poner en tensión las relaciones personales y también puede llevar a las personas a evitar la confrontación por completo. En situaciones de crisis, el imperativo de unirse a veces lleva al grupo a llegar a un consenso sobre las decisiones antes de que se hayan explorado por completo otras opciones; los líderes deben alentar a los miembros del equipo a que les digan cuando se equivocan y les den malas noticias cuando sea necesario.

“Enfócate en el objetivo”

Los planes, simulacros y directrices son fundamentales, al igual que cierto grado de adaptabilidad. Se aconseja a los responsables de la toma de decisiones que “se centren en el objetivo, no en la decisión”.

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