4 claves para automotivarte en el trabajo

Parece que tenemos una aversión natural al esfuerzo continuo y que ninguna cantidad carteles inspiradores puede arreglar. Pero la automotivación efectiva es una de las cosas principales que distinguen a...
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Parece que tenemos una aversión natural al esfuerzo continuo y que ninguna cantidad carteles inspiradores puede arreglar. Pero la automotivación efectiva es una de las cosas principales que distinguen a los profesionales de alto rendimiento de todos los demás.

Un grupo de expertos encabezados por Ayelet Fishbach, profesora de ciencias del comportamiento y mercadotecnia de Jeffrey Breakenridge Keller en la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago, se dedicaron a investigar sobre la motivación humana e identificaron varias estrategias que parecen funcionar para la mayoría de las personas, ya sea que estén tratando de perder peso, ahorrar para la jubilación o implementar una iniciativa difícil en el trabajo.

Si alguna vez has fallado en alcanzar un objetivo viable debido a la falta de compromiso, conoce estos cuatro tips que te pueden ayudar.

DISEÑAR OBJETIVOS ACEPTABLES

Los estudios han demostrado, por ejemplo, que cuando los vendedores tienen objetivos, cierran más tratos, “hacer lo mejor posible“, suele ser mucho menos efectivas que algo concreto, como atraer a 10 nuevos clientes al mes o caminar 10 mil pasos al día. Como primera regla general, entonces, cualquier objetivo que te propongas o aceptes debe ser específico.

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El truco consiste en centrarse en los elementos del trabajo que uno encuentra agradable. Si la recompensa externa es lo suficientemente grande, nos ocuparemos de las tareas más desagradables.

En un contexto laboral, muchas personas permanecen en sus trabajos por el dinero, sintiéndose como “esclavos asalariados. Pero en tales situaciones, por lo general, hacen el mínimo requerido para alcanzar la meta.

En un mundo ideal, todos buscaríamos roles de trabajo y entornos que disfrutamos y así mantener nuestro compromiso alto. Desafortunadamente, la gente a menudo no hace esto.

La investigación de Ayelet Fishbach, de la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago, muestra que cuando se pregunta si las relaciones positivas con colegas y gerentes son críticas en su posición actual, la mayoría de las personas dicen que sí. Pero no recuerdan que la moral de la oficina fue clave para el éxito en trabajos anteriores, ni tampoco predicen que será importante para ellos en el futuro.

Por lo tanto, el simple hecho de recordar tener en cuenta la motivación intrínseca a la hora de elegir puestos de trabajo y asumir proyectos puede ayudar mucho a mantener el éxito. En los casos en que eso no es práctico, no todos encontramos asignaciones que amamos, el truco consiste en concentrarse en los elementos del trabajo que uno encuentra agradables.

ENCONTRAR RECOMPENSAS

Puedes prometerte unas vacaciones si terminas un proyecto o comprarte un regalo para perder peso. Pero ten cuidado de evitar incentivos perversos. Un error es recompensarte por la cantidad de tareas completadas o por la velocidad cuando realmente se preocupa por la calidad del rendimiento.

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Otra trampa común es elegir incentivos que socavan el objetivo que se ha alcanzado. Si el premio de una persona a dieta para perder peso es comer pizza y pastel, es probable que deshaga algo de su arduo trabajo y reestablezca los malos hábitos. Si la recompensa por sobresalir en el trabajo durante una semana es permitirte aflojar la próxima, podrías disminuir la impresión positiva que hayas hecho.

La investigación sobre lo que los psicólogos denominan equilibrio, muestra que el logro de metas a veces otorga licencias a las personas para ceder a la tentación, lo que las retrasa.

En un estudio de 2016, científicos de la Universidad de Pensilvania pidieron a la gente que caminara 7 mil pasos al día durante seis meses. A algunos participantes se les pagó 1.40 dólar por cada día que lograron su objetivo, mientras que otros perdieron 1.40 dólar si no lo hicieron. El segundo grupo alcanzó su objetivo diario un 50% más a menudo.

MANTENER EL PROGRESO

Cuando las personas están trabajando para alcanzar una meta, generalmente tienen una explosión de motivación temprana y luego se desploman, donde es más probable que se detengan. Si se divide la meta en subobjetivos más pequeños, por ejemplo, objetivos de ventas semanales en lugar de trimestrales, hay menos tiempo para sucumbir a esa crisis.

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Otra estrategia es cambiar la forma en que se piensa sobre el progreso que se ha logrado. Cuando ya se ha avanzado, el objetivo parece estar al alcance y se tendrá que aumentar nuestro esfuerzo.

Por ejemplo, los consumidores en programas de lealtad tienden a gastar más cuando están más cerca de ganar una recompensa. Otro truco mental consiste en centrarte en lo que ya has hecho hasta el punto medio de una tarea y luego centrar tu atención en lo que te queda por hacer.

En una promoción para compradores frecuentes, al enfatizar los pasos terminados (“has completado dos de 10 compras”) aumentaste las compras de los clientes al principio, y destacando los pasos faltantes (“estás a dos compras de una recompensa gratuita”) Estimulas el consumo a medida que los compradores se acercaban a la meta.

Esta táctica puede funcionar para tareas de rutina (como enviar 40 notas de agradecimiento), la persona que escribe las notas puede ganar motivación recordándose a sí misma cuántas ha enviado hasta que supera los 20; entonces se deberían contar cuántas quedan por hacer.

APROVECHAR LA INFLUENCIA DE OTROS

Constantemente miramos a nuestro alrededor para ver qué están haciendo los demás, y cómo sus acciones influyen en las nuestras. Incluso sentarse al lado de un empleado de alto rendimiento puede aumentar tu rendimiento. Pero cuando se trata de motivación, esta dinámica es más compleja.

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Cuando observamos a un colega acelerando el paso a través de una tarea que nos deja frustrados, respondemos de una de las dos maneras siguientes: o nos inspiramos y tratamos de copiar ese comportamiento, o perdemos la motivación al asumir que podemos dejar la tarea a nuestros compañeros. Esto no es del todo irracional: los seres humanos han prosperado como especie a través de la especialización individual y al aprovechar al máximo sus ventajas comparativas.

El problema es que, especialmente en el trabajo, no siempre podemos delegar. Pero todavía podemos usar la influencia social a nuestro favor. Una regla es nunca mirar pasivamente a compañeros de trabajo ambiciosos, eficientes y exitosos.

Es recomendable hablar con estos compañeros sobre lo que están tratando de lograr con su arduo trabajo y por qué recomendarían hacerlo. Hay que recordar que en la lucha para avanzar en la búsqueda de nuestros objetivos la automotivación es una de las habilidades más difíciles de aprender, pero es fundamental para lograr el éxito.

Con información de Harvard Business Review